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Guaifenesina

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Advertencia
Plan de la FDA para retirar del mercado algunos medicamentos no aprobados para la tos, el resfriado y la alergia [Más...]
¿Para cuáles condiciones o enfermedades se prescribe este medicamento?
La guaifenesina se usa para aliviar la congestión del pecho. La guaifenesina ayuda a aliviar los síntomas, pero no trata su causa ni acelera la recuperación. La guaifenesina pertenece a una clase de medicamentos llamados expectorantes. Actúa al disolver la mucosidad de los conductos respiratorios, de modo que sea más fácil expectorarla al toser y despejar así las vías respiratorias.

¿Cómo se debe usar este medicamento?
La guaifenesina se presenta en forma de tabletas, cápsulas, tabletas de liberación prolongada (acción prolongada), gránulos solubles y jarabe (líquido) para administrarse por vía oral. Las tabletas, las cápsulas, los gránulos solubles y el jarabe suelen tomarse con o sin alimentos, cada 4 horas, según sea necesario. Las tabletas de liberación prolongada se toman generalmente cada 12 horas, con o sin alimentos. Siga al pie de la letra las instrucciones del envase o la etiqueta de la receta y pídales a su médico o a su farmacéutico que le expliquen cualquier cosa que no entienda. Tome la guaifenesina según lo indicado. No aumente ni disminuya la dosis, ni la tome con más frecuencia que la indicada por su médico.

La guaifenesina viene sola y en combinación con antihistamínicos, supresores de la tos y descongestivos. Pregúnteles a su médico o a su farmacéutico cuál es el producto más indicado para sus síntomas. Lea detenidamente las etiquetas de los medicamentos de venta sin receta contra la tos y el resfriado antes de usar dos o más productos al mismo tiempo. Estos productos pueden contener los mismos ingredientes activos, de modo que tomarlos juntos podría causarle una sobredosis. Esto es particularmente importante si le va a dar medicamentos contra la tos y el resfriado a un niño.

Los productos combinados, sin receta médica, para la tos y el resfriado, entre ellos los que contienen guaifenesina, pueden provocar efectos secundarios graves e incluso mortales a los niños de corta edad. No le dé estos productos a ningún niño menor de 4 años de edad. Si les da estos productos a niños de 4 a 11 años de edad, hágalo con precaución y siga al pie de la letra las indicaciones del envase.

Si le está dando guaifenesina o un producto mixto con guaifenesina a un niño, lea detenidamente la etiqueta del envase para cerciorarse de que sea un producto adecuado para la edad del niño. No les dé a los niños productos de guaifenesina que están hechos para adultos.

Antes de darle un producto con guaifenesina a un niño, revise la etiqueta del envase para ver qué cantidad de medicamento debe proporcionarle. Déle la dosis que coincida con la edad del niño en la tabla. Pregúntele al pediatra si tiene dudas sobre cuánto medicamento darle al niño.

Si está tomando el líquido, no use una cuchara de cocina para medir la dosis. Use la cuchara o la taza medidora que viene con el medicamento, o use una cuchara diseñada especialmente para medir medicamentos.

Trague las tabletas de liberación prolongada enteras, con un vaso grande de agua. No las parta, triture ni mastique.

Si está tomando los gránulos solubles, vacíe todo el contenido del paquete en la lengua y tráguelo.

Si los síntomas no mejoran en 7 días, o si además tiene fiebre alta, sarpullido o dolor de cabeza que no desaparece, llame a su médico.

¿Qué otro uso se le da a este medicamento?
A veces se receta este medicamento para otros usos; pídales más información a su médico o a su farmacéutico.

¿Cuáles son las precauciones especiales que debo seguir?
Antes de tomar guaifenesina,
¿Qué dieta especial debo seguir mientras tomo este medicamento?
Beba muchos líquidos mientras esté tomando este medicamento.

A menos que su médico le indique lo contrario, continúe con su dieta normal.

¿Qué tengo que hacer si me olvido de tomar una dosis?
En general, la guaifenesina se toma según sea necesario. Si su médico le dijo que tomara guaifenesina con regularidad y olvida una dosis, tómela en cuanto se acuerde. No obstante, si ya casi es hora de la dosis siguiente, deje pasar la que olvidó y continúe con su horario de medicación normal. No tome una dosis doble para compensar la que olvidó.

¿Cuáles son los efectos secundarios que podría provocar este medicamento?
La guaifenesina puede provocar efectos secundarios. Avísele a su médico si cualquiera de estos síntomas es grave o no desaparece: La guaifenesina puede provocar otros efectos secundarios. Llame a su médico si tiene algún problema inusual mientras usa este medicamento.

Si desarrolla un efecto secundario grave, usted o su doctor puede enviar un informe al programa de divulgación de efectos adversos 'MedWatch' de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) en la página de Internet [http://www.fda.gov/Safety/MedWatch] o por teléfono al 1-800-332-1088.

¿Cómo debo almacenar o desechar este medicamento?
Mantenga este producto en su envase original, perfectamente cerrado y fuera del alcance de los niños. Guárdelo a temperatura ambiente y en un lugar alejado del exceso de calor y humedad (nunca en el cuarto de baño). Deseche todos los medicamentos que estén vencidos o que ya no necesite. Pregúntele a su farmacéutico cuál es la manera adecuada de desechar los medicamentos.

¿Qué debo hacer en caso de una sobredosis?
En caso de una sobredosis, llame a la oficina local de control de envenenamiento al 1-800-222-1222. Si la víctima está inconsciente, o no respira, llame inmediatamente al 911.

¿Qué otra información de importancia debería saber?
Pregúntele a su farmacéutico si tiene cualquier duda acerca de la guaifenesina.

Es importante que Ud. mantenga una lista escrita de todas las medicinas que Ud. está tomando, incluyendo las que recibió con receta médica y las que Ud. compró sin receta, incluyendo vitaminas y suplementos de dieta. Ud. debe tener la lista cada vez que visita su médico o cuando es admitido a un hospital. También es una información importante en casos de emergencia.

Marcas comerciales

§ Estos productos no han sido aprobados por su seguridad, ni eficacia ni calidad por la FDA. Generalmente las leyes federales de los EE.UU. requieren que los medicamentos con receta demuestren ser seguros y eficaces antes de su comercialización. Por favor, consulte el sitio web de la FDA para obtener más información sobre los medicamentos que no han sido aprobados (http://www.fda.gov/AboutFDA/Transparency/Basics/ucm213030.htm) (en inglés) y el proceso de su aprobación (http://www.fda.gov/Drugs/ResourcesForYou/Consumers/ucm054420.htm) (en inglés).

¶ Este producto de marca ya no está en el mercado. Las alternativas genéricas pueden estar disponibles.


Documento actualizado - 16/05/2011
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