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Cetirizina

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¿Para cuáles condiciones o enfermedades se prescribe este medicamento?
La cetirizina se usa para aliviar temporalmente los síntomas de la fiebre del heno (alergia al polen, el polvo y otras sustancias suspendidas en el aire) y las alergias a otras sustancias (como ácaros del polvo, caspa de animales, cucarachas y mohos). Entre los síntomas se encuentran: estornudos; escurrimiento nasal; comezón, enrojecimiento o lagrimeo de ojos; y comezón en la nariz o la garganta. La cetirizina se usa también para tratar la picazón y el enrojecimiento de la urticaria. Sin embargo, la cetirizina no previene la urticaria ni otras reacciones alérgicas de la piel. La cetirizina pertenece a una clase de medicamentos llamados antihistamínicos. Actúa bloqueando la acción de la histamina, una sustancia presente en el organismo que provoca los síntomas de alergia.

La cetirizina también se vende en combinación con pseudoefedrina (Sudafed, otros). La información de esta monografía se refiere únicamente al uso de la cetirizina sola. Si está tomando un producto mixto de cetirizina y pseudoefedrina, lea la información de la etiqueta del paquete o pídales más información a su médico o a su farmacéutico.

¿Cómo se debe usar este medicamento?
La cetirizina viene en forma de tabletas normales, tabletas masticables y jarabe (líquido) que se toman por vía oral. Suele tomarse una vez al día, con o sin alimentos. Tome la cetirizina más o menos a la misma hora todos los días. Siga cuidadosamente las instrucciones de la receta y pídales a su médico o farmacéutico que le expliquen cualquier cosa que no entienda. Tome la cetirizina tal como se lo indiquen. No aumente ni disminuya la dosis, ni la tome con más frecuencia que la indicada en la etiqueta del envase o la recomendada por su médico.

No use cetirizina para tratar una urticaria con hematomas (moretones) o ampollas, de color extraño o que no da comezón. Si tiene estos tipos de urticaria, llame a su médico.

Deje de tomar la cetirizina y llame a su médico si su urticaria no mejora durante los 3 primeros días de tratamiento o si dura más de 6 semanas. Si desconoce la causa de su urticaria, llame a su médico.

Si está tomando cetirizina para tratar la urticaria y aparece cualquiera de estos síntomas, solicite de inmediato asistencia médica de emergencia: dificultad para tragar, hablar o respirar; hinchazón en la boca y alrededor de ella o hinchazón de la lengua; sibilancia (jadeo); babeo; mareos, o pérdida del conocimiento. Estos pueden ser síntomas de una reacción alérgica llamada anafilaxia, que pone la vida en riesgo. Si el médico sospecha que puede tener anafilaxia con la urticaria, quizás le recete un inyector de epinefrina (EpiPen). No use la cetirizina en lugar del inyector de epinefrina.

¿Qué otro uso se le da a este medicamento?
A veces se receta este medicamento para otros usos; pídale más información a su médico o farmacéutico.

¿Cuáles son las precauciones especiales que debo seguir?
Antes de tomar cetirizina,
¿Qué dieta especial debo seguir mientras tomo este medicamento?
A menos que su médico le indique lo contrario, continúe con su dieta normal.

¿Qué tengo que hacer si me olvido de tomar una dosis?
Si olvida tomar una dosis, tómela en cuanto se acuerde. No obstante, si ya casi es hora de la dosis siguiente, salte la que olvidó y continúe con su horario de medicación normal. No tome una dosis doble para compensar la que olvidó.

¿Cuáles son los efectos secundarios que podría provocar este medicamento?
La cetirizina puede provocar efectos secundarios. Avísele a su médico si cualquiera de estos síntomas es grave o no desaparece: Algunos efectos secundarios pueden ser graves. Los siguientes síntomas son raros, pero si los tiene, llame a su médico de inmediato: La cetirizina puede provocar otros efectos secundarios. Llame a su médico si tiene algún problema inesperado mientras toma este medicamento.

Si desarrolla un efecto secundario grave, usted o su doctor puede enviar un informe al programa de divulgación de efectos adversos 'MedWatch' de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) en la página de Internet [http://www.fda.gov/Safety/MedWatch] o por teléfono al 1-800-332-1088.

¿Cómo debo almacenar o desechar este medicamento?
Mantenga este producto en su envase original, perfectamente cerrado y fuera del alcance de los niños. Guárdelo a temperatura ambiente y en un lugar alejado del calor y la humedad excesivos (nunca en el cuarto de baño). Deseche todos los medicamentos vencidos o que ya no necesite. Pregúntele a su farmacéutico cuál es la manera adecuada de desechar los medicamentos.

¿Qué debo hacer en caso de una sobredosis?
En caso de una sobredosis, llame a la oficina local de control de envenenamiento al 1-800-222-1222. Si la víctima está inconsciente, o no respira, llame inmediatamente al 911.

Los síntomas de sobredosis son, entre otros:
¿Qué otra información de importancia debería saber?
No falte a ninguna cita con su médico.

Hágale a su farmacéutico todas las preguntas que tenga sobre la cetirizina.

Es importante que Ud. mantenga una lista escrita de todas las medicinas que Ud. está tomando, incluyendo las que recibió con receta médica y las que Ud. compró sin receta, incluyendo vitaminas y suplementos de dieta. Ud. debe tener la lista cada vez que visita su médico o cuando es admitido a un hospital. También es una información importante en casos de emergencia.

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01/04/2008
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