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Aspiración o ingestión de objetos extraños

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Si usted inhala un objeto extraño hacia la nariz, la boca o el tracto respiratorio, éste puede atorarse y causar problemas respiratorios o asfixia. También puede llevar a que se presente inflamación e infección.

Si usted se traga un objeto extraño, éste puede atorarse a lo largo del tubo digestivo, lo cual puede llevar a una infección, una oclusión o una ruptura en el tracto gastrointestinal.

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Consideraciones
Los niños de 1 a 3 años de edad son más propensos a tragarse o inhalar un objeto extraño. Estos elementos pueden incluir una moneda, una canica, el borrador de un lápiz, botones, cuentas u otros elementos o alimentos pequeños.

Causas
Los niños pequeños pueden fácilmente inhalar ciertos alimentos (como nueces, semillas o palomitas de maíz) y objetos pequeños (como botones y cuentas). Esto puede provocar una obstrucción de las vías respiratorias parcial o total.

Si el objeto pasa por el esófago hasta el estómago sin atorarse, es probable que atraviese todo el tubo digestivo.

Síntomas
Algunas veces, sólo se observan síntomas menores inicialmente. El objeto se puede olvidar hasta que se presentan síntomas como inflamación o infección.

Primeros auxilios
CUANDO SE INHALA UN OBJETO:

Cualquier niño que pueda haber inhalado un objeto debe ser evaluado por un médico. Los niños con problemas respiratorios obvios pueden tener una obstrucción total de las vías respiratorias que requiere atención médica de emergencia.

Si desaparecen la asfixia o la tos y el niño no presenta otros síntomas, se le debe vigilar en busca de signos o síntomas de irritación o infección. Es posible que se necesiten radiografías.

Se puede necesitar una broncoscopia para confirmar el diagnóstico y extraer el objeto. Se pueden necesitar antibióticos y terapia respiratoria si se presenta infección.

EN CASO DE INGESTIÓN DE UN OBJETO:

Se debe vigilar a cualquier niño que se crea que ha ingerido un objeto extraño para verificar si presenta dolor, fiebre, vómitos o sensibilidad localizada y se deben examinar las heces (deposiciones) para ver si el objeto salió del cuerpo. Algunas veces, esto puede causar sangrado rectal o anal.

Incluso los objetos puntiagudos (como alfileres y tornillos) generalmente atraviesan el tracto gastrointestinal sin complicaciones. Algunas veces, se necesitan radiografías, en especial si el niño presenta dolor o si el objeto no sale al cabo de 4 a 5 días.

Se puede necesitar esofagogastroduodenoscopia (EGD) para confirmar el diagnóstico y extraer el objeto. Este procedimiento implica colocar una sonda a través de la boca hasta el tracto gastrointestinal.

En casos graves, se puede necesitar cirugía para extraer el objeto. 

No se debe
NO obligue a comer a los bebés que estén llorando o respirando rápidamente.

Cuándo contactar a un profesional médico
Llame al médico o al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si piensa que un niño ha inhalado o se ha tragado un objeto extraño.

Nombres alternativos
Obstrucción de las vías respiratorias; Vías respiratorias bloqueadas

Referencias
Thomas SH, White BA. Foreign bodies. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 7th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2009:chap 57.

Munter,DW. Esophageal Foreign Bodies. In: Roberts JR, Hedges, JR, eds. Roberts: Clinical Procedures in Emergency Medicine . 5th ed. Philadelphia, PA. Saunders Elsevier; 2009:chap 39.

Actualizado: 1/1/2013
Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
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