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Hipotiroidismo

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Es una afección en la cual la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea. Esta afección a menudo se llama tiroides hipoactiva.

Imágenes
Causas
La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino. Está ubicada en la parte anterior del cuello, justo por encima de donde se encuentran las clavículas. La tiroides produce hormonas que controlan la forma como cada célula en el cuerpo usa la energía. Este proceso se denomina metabolismo.

El hipotiroidismo es más común en las mujeres y personas mayores de 50 años.

La causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis. La hinchazón y la inflamación dañan las células de la glándula tiroides.

Las causas de este problema abarcan: Otras causas de hipotiroidismo abarcan:
Síntomas
Síntomas iniciales: Síntomas tardíos, si se deja sin tratamiento:
Pruebas y exámenes
El médico hará un examen físico y encontrará que la tiroides está agrandada. Algunas veces, la glándula es de tamaño normal o más pequeña de lo normal. El examen también puede revelar: Igualmente se ordenan exámenes para medir las hormonas tiroideas TSH y T4.

También le pueden hacer exámenes para verificar:
Tratamiento
El propósito del tratamiento es reponer la hormona tiroidea que está faltando.

La levotiroxina es el medicamento que se emplea con mayor frecuencia. Cuando comienza a tomar la medicación, el médico puede chequear los niveles hormonales cada 2 o 3 meses. Después de eso, los niveles de la hormona tiroidea se deben vigilar al menos anualmente.

Cuando esté tomando hormona tiroidea, tenga en cuenta lo siguiente: Mientras esté tomando la terapia de reemplazo para la tiroides, coméntele al médico si tiene cualquier síntoma que sugiera que su dosis está demasiado alta, como: 
Expectativas (pronóstico)
En la mayoría de los casos, los niveles de hormonas tiroideas retornan a la normalidad con el tratamiento apropiado. Usted probablemente tomará terapia de reemplazo con hormona tiroidea por el resto de la vida.

Posibles complicaciones
El coma mixedematoso, la forma más grave de hipotiroidismo, es poco frecuente y ocurre cuando los niveles de hormona tiroidea están muy bajos. Puede ser causado por infección, enfermedad, exposición al frío o ciertos medicamentos en personas que no han recibido tratamiento para el hipotiroidismo.

El coma mixedematoso es una urgencia que se debe tratar en el hospital. Algunos pacientes pueden necesitar oxígeno, respirador (ventilador), reposición de líquidos y atención en una unidad de cuidados intensivos.

Los síntomas y signos del coma mixedematoso son, entre otros: Las personas con hipotiroidismo sin tratamiento están en mayor riesgo de: Las personas tratadas con demasiada hormona tiroidea están en riesgo de presentar angina o ataque cardíaco, al igual que osteoporosis (adelgazamiento de los huesos).

Cuándo contactar a un profesional médico
Consulte con el médico si tiene síntomas de hipotiroidismo (o mixedema).

Si está recibiendo tratamiento para el hipotiroidismo, llame al médico si:
Nombres alternativos
Hipotiroidismo en adultos; Mixedema

Referencias
Brent GA, Davies TF. Hypothyroidism and thyroiditis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, et al. Williams Textbook of Endocrinology . 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 13.

Garber JR, Cobin RH, Gharib H, et al. Clinical practice guidelines for hypothyroidism in adults: cosponsored by the American Association of Clinical Endocrinologists and the American Thyroid Association. Thyroid. 22;12:1200-1235.

Kim M, Ladenson P. Thyroid. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine . 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 233.

Actualizado: 6/7/2013
Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
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