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Cáncer de próstata

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Es el cáncer que empieza en la glándula prostática. La próstata es una pequeña estructura del tamaño de una nuez que forma parte del aparato reproductor masculino y rodea la uretra, el conducto que transporta la orina fuera del cuerpo.

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Causas
El cáncer de próstata es la causa más común de muerte por cáncer en hombres  mayores de 75 años de edad. Este tipo de cáncer rara vez se encuentra en hombres menores de 40 años de edad.

Las personas que están en mayor riesgo abarcan: Otras personas en riesgo abarcan: El cáncer de próstata es menos común en personas que no comen carne (vegetarianos).

Un problema común en casi todos los hombres a medida que envejecen es el agrandamiento de la próstata, lo cual se denomina hiperplasia prostática benigna o HPB. Este problema no eleva su riesgo de cáncer de próstata; sin embargo, puede elevar el resultado del examen de sangre para el antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés).

Síntomas
Con el cáncer de próstata incipiente, a menudo no hay ningún síntoma. 

La prueba de sangre para el antígeno prostático específico (PSA) se puede hacer para examinar a los hombres en busca de cáncer de próstata. Con frecuencia, el nivel de PSA se eleva antes de que haya algún síntoma.

Los síntomas que aparecen en la lista de abajo pueden ocurrir con el cáncer de próstata, a medida que éste va creciendo en dicha glándula. Estos síntomas también pueden ser causados por otros problemas de la próstata: Cuando el cáncer se ha diseminado, puede haber dolor o sensibilidad ósea, con mayor frecuencia en la región lumbar y los huesos de la pelvis.

Pruebas y exámenes
Un tacto rectal anormal puede ser la única señal del cáncer de próstata.

Se necesita una biopsia para saber si usted tiene cáncer de próstata. Una biopsia es un procedimiento para extraer una muestra de tejido de la próstata, la cual se envía a un laboratorio para su análisis. Esto se hará en el consultorio del médico.

El médico puede recomendar una biopsia si: Los resultados de la biopsia se informan usando lo que se denomina el grado y puntaje de Gleason.

El grado de Gleason indica qué tan rápido se podría diseminar el cáncer y clasifica los tumores en una escala de 1 a 5. Uno puede tener diferentes grados de cáncer en una muestra para biopsia. Los dos grados más comunes se suman juntos, lo cual da el puntaje de Gleason. Cuanto más alto sea el puntaje de Gleason, mayor será la probabilidad de que el cáncer se haya diseminado más allá de la glándula prostática: Se pueden hacer los siguientes exámenes para determinar si el cáncer se ha diseminado: La prueba de sangre del PSA también se utilizará para vigilar el cáncer después del tratamiento. 

Tratamiento
El tratamiento depende de muchos factores, que incluyen su puntaje de Gleason y su salud en general. El médico le explicará sus opciones de tratamiento.

Si el cáncer no se ha propagado por fuera de la glándula prostática, los tratamientos comunes abarcan: Si usted es mayor, el médico puede recomendarle simplemente vigilar el cáncer con pruebas de PSA y biopsias.

Si el cáncer de próstata se ha diseminado, el tratamiento puede incluir hormonoterapia (medicamentos para reducir los niveles de testosterona). Se puede utilizar para todos, excepto para dicho cáncer en su etapa más temprana. Se puede administrar antes, junto con o después de otros tratamientos.

Si el cáncer de próstata se disemina incluso después de haber ensayado con hormonoterapia, cirugía o radiación, el tratamiento puede incluir:  La cirugía, la radioterapia y la hormonoterapia pueden afectar la libido o el desempeño sexual. Los problemas con el control urinario son posibles después de la cirugía y la radioterapia. Coméntele sus inquietudes al médico.

Después del tratamiento para el cáncer de próstata, a usted se le vigilará muy de cerca para constatar que el cáncer no se disemine. Esto implica chequeos de rutina por parte del médico, que incluyen exámenes de sangre del antígeno prostático específico (generalmente cada tres meses a un año).

Grupos de apoyo
Usted puede aliviar el estrés causado por la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer de próstata. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarlo a no sentirse solo. 

Expectativas (pronóstico)
El pronóstico depende de si el cáncer se ha diseminado por fuera de la glándula prostática y del grado de anormalidad de las células cancerosas (puntaje de Gleason) cuando le hacen el diagnóstico.

La cura es posible si el cáncer no se ha diseminado. El tratamiento hormonal puede mejorar la sobrevida, incluso si la cura no es posible. 

Cuándo contactar a un profesional médico
Analice con el médico las ventajas y desventajas del examen del antígeno prostático específico (PSA).

Prevención
Hable con el médico sobre las posibles formas de disminuir el riesgo del cáncer de próstata. Éstas pueden incluir medidas de estilo de vida, tales como dieta y ejercicio.

No se ha encontrado que tomar más vitamina E reduzca el riesgo del cáncer de próstata y puede más bien aumentarlo. Hable con su médico antes de tomar grandes dosis de esta vitamina.

No hay ningún medicamento aprobado por la FDA para la prevención del cáncer de próstata.

Nombres alternativos
Cáncer de la próstata; Biopsia de próstata; Biopsia de la próstata; Puntaje de Gleason

Referencias
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Actualizado: 10/2/2013
Scott Miller, MD, Urologist in private practice in Atlanta, Georgia. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
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