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Infección urinaria en adultos

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Una infección de las vías urinarias o IVU es una infección del tracto urinario. La infección puede ocurrir en diferentes puntos en el tracto urinario, incluso:
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Causas
La mayoría de las infecciones urinarias son causadas por bacterias que ingresan a la uretra y luego a la vejiga. La infección se desarrolla con mayor frecuencia en la vejiga, pero puede propagarse a los riñones. La mayoría de las veces, el cuerpo puede librarse de estas bacterias. Sin embargo, ciertas afecciones aumentan el riesgo de padecer infecciones urinarias.

Las mujeres tienden a contraerlas con más frecuencia debido a que su uretra es más corta y está más cerca del ano que en los hombres. Debido a esto, las mujeres tienen mayor probabilidad de contraer una infección después de la actividad sexual o al usar un diafragma para el control de la natalidad. La menopausia también aumenta el riesgo de una infección urinaria.

Los siguientes factores también incrementan las probabilidades de sufrir una infección urinaria:
Síntomas
Los síntomas de una infección vesical abarcan: Si la infección se propaga a los riñones, los síntomas pueden abarcar:
Pruebas y exámenes
Generalmente usted deberá suministrar una muestra de orina para realizar los siguientes exámenes: También se puede hacer un conteo sanguíneo completo y un hemocultivo.

Los siguientes exámenes también se pueden necesitar para ayudar a descartar otros problemas en el aparato urinario:
Tratamiento
El médico primero debe decidir si la infección está simplemente en la vejiga o se ha diseminado a los riñones y qué tan grave es.

INFECCIONES LEVES DE LA VEJIGA Y EL RIÑÓN INFECCIONES VESICALES RECURRENTES 

Algunas mujeres tienen infecciones vesicales repetitivas o recurrentes. El médico puede sugerirle que. INFECCIONES RENALES MÁS GRAVES

Si usted está muy enfermo y no puede tomar medicamentos por vía oral o beber suficientes líquidos, lo pueden hospitalizar. También lo pueden internar en el hospital si: En el hospital, le administrarán líquidos y antibióticos por vía intravenosa.

Algunas personas tienen infecciones urinarias que siguen reapareciendo o que no desaparecen con tratamiento. Tales infecciones se denominan crónicas. Si usted tiene una de estas infecciones, puede necesitar antibióticos más fuertes o tomar medicamento por más tiempo.

Usted puede necesitar cirugía si la infección es causada por un problema con la estructura de las vías urinarias.

Expectativas (pronóstico)
La mayoría de las infecciones urinarias se pueden tratar de manera efectiva. Los síntomas de una infección de la vejiga normalmente desaparecen al cabo de 24 a 48 horas después de que empieza el tratamiento. Si usted tiene una infección renal, puede pasar 1 semana o más tiempo para que sus síntomas desaparezcan.

Cuándo contactar a un profesional médico
Consulte con el médico si presenta síntomas de una infección urinaria. Llame de inmediato si se presentan signos de una posible infección renal como: Igualmente consulte si los síntomas regresan poco después de haber recibido tratamiento con antibióticos.

Prevención
Los cambios en el estilo de vida y en la dieta pueden ayudar a prevenir algunas infecciones urinarias.

Después de la menopausia, una mujer puede usar crema de estrógenos alrededor de la vagina para reducir las infecciones..

Nombres alternativos
Infección vesical en adultos; Infección de las vías urinarias (IVU) en adultos; Cistitis bacteriana en adultos; Pielonefritis en adultos; Infección renal en adultos

Referencias
Nicolle LE. Urinary tract infection in adults. In: Taal MW, Chertow GM, Marsden PA et al. eds. Brenner and Rector's The Kidney . 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 36.

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Actualizado: 8/11/2013
Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
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