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Leucemia linfocítica crónica (LLC)

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Es un cáncer de un tipo de glóbulos blancos llamados linfocitos.

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Causas
Se desconoce la causa de la LLC. No hay ningún vínculo con la radiación y no está claro si ciertos químicos la causan. Sin embargo, la exposición al agente naranja durante la guerra de Vietnam se ha relacionado con un leve aumento del riesgo de desarrollar la LLC.La LLC generalmente afecta a los adultos mayores, especialmente los mayores de 60 años. Las personas menores de 45 años rara vez la contraen. Es más común en personas de raza blanca que en otros grupos étnicos. Es más común en hombres que en mujeres. Algunas personas con este tipo de leucemia tienen familiares con la enfermedad.

Síntomas
Generalmente, los síntomas aparecen lentamente. La LLC con frecuencia se detecta por medio de exámenes de sangre hechos en personas por otras razones o que no tienen ningún síntoma.

Los síntomas de la LLC pueden abarcar:
Pruebas y exámenes
Los pacientes con leucemia linfocítica crónica por lo regular tienen un conteo de glóbulos blancos alto.

Los exámenes para diagnosticar este tipo de leucemia abarcan: Si el médico descubre que usted padece LLC, se harán exámenes para ver qué tanto se ha diseminado el cáncer. Esto se denomina estadificación.

También se pueden hacer exámenes con los que se analizan los cambios en el ADN dentro de las células cancerosas. Los resultados de estos exámenes y de las pruebas de estadificación le ayudan al médico a determinar el tratamiento.

Tratamiento
Si tiene LLC en etapa temprana, el médico lo vigilará cuidadosamente. Por lo regular, no se administran medicamentos ni otros tratamientos para este tipo de leucemia, a menos que usted tenga: Los medicamentos de quimioterapia se utilizan para tratar la LLC. El médico determinará cuáles son adecuados para usted. 

En raras ocasiones, se utiliza la radiación para los ganglios linfáticos inflamados y dolorosos.

Asimismo, se pueden requerir transfusiones sanguíneas o plaquetarias si los conteos sanguíneos están bajos.

El trasplante de médula ósea o de células madre se puede utilizar en pacientes jóvenes con LLC avanzada o de alto riesgo. Un trasplante es la única terapia que ofrece una cura potencial para la LLC, pero también tiene riesgos. El médico analizará con usted los riesgos y beneficios.

Grupos de apoyo
El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)
El pronóstico de un paciente depende del estadio del cáncer. Aproximadamente, la mitad de los pacientes diagnosticados en los primeros estadios de la LLC viven más de 12 años.

Cuándo contactar a un profesional médico
Consulte con el médico si presenta agrandamiento de los ganglios linfáticos o fatiga, hematomas, sudoración excesiva o pérdida de peso inexplicables.

Nombres alternativos
LLC; Leucemia crónica linfocítica

Referencias
Byrd JC, Flynn JM. Chronic lymphocytic leukemia. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al., eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 102.

National Cancer Institute: PDQ Chronic Lymphocytic Leukemia Treatment. Bethesda, Md: National Cancer Institute. Date last modified: April 19, 2013. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/CLL/healthprofessional. Accessed: March 23, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology: Non-Hodgkin's Lymphomas. Version 2.2014. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/nhl.pdf. Accessed: March 23, 2014.

Actualizado: 3/23/2014
Yi-Bin Chen, MD, Leukemia/Bone Marrow Transplant Program, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
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