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Anemia por deficiencia de vitamina B12

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La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos, los cuales le suministran el oxígeno a los tejidos corporales. Hay muchos tipos de anemia. 

La anemia por deficiencia de vitamina B12 es un conteo bajo de glóbulos rojos debido a una falta de dicha vitamina.

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Causas
Su cuerpo necesita vitamina B12 para producir glóbulos rojos. Con el fin de suministrar vitamina B12 a sus células: La falta de vitamina B12 puede deberse a factores alimentarios, como: Ciertos problemas de salud pueden dificultarle a su cuerpo la absorción de suficiente vitamina B12, como los siguientes:
Síntomas
Es posible que no se presenten síntomas o éstos pueden ser leves.

Los síntomas pueden abarcar:  Si usted tiene niveles bajos de vitamina B12 por mucho tiempo, puede presentar daño neurológico. Los síntomas de este daño abarcan:
Pruebas y exámenes
El médico o el personal de enfermería llevarán a cabo un examen físico. Un examen físico puede mostrar problemas con los reflejos.

Se pueden realizar los siguientes exámenes: Otros procedimientos que se pueden hacer abarcan:
Tratamiento
El tratamiento depende de la causa de la anemia por deficiencia de vitamina B12. 

El objetivo del tratamiento es incrementar los niveles de vitamina B12. El tratamiento posiblemente ya no se necesite después de tratar en forma apropiada la enfermedad de Crohn, la celiaquía o el alcoholismo.

El médico o el personal de enfermería también le recomendarán consumir una dieta bien equilibrada.

Expectativas (pronóstico)
Con tratamiento, los pacientes generalmente evolucionan bien.

La deficiencia prolongada de vitamina B12 puede causar daño neurológico, el cual puede ser permanente si no se inicia el tratamiento dentro de los 6 meses a partir del momento cuando comienzan los síntomas.

Posibles complicaciones
Una mujer con un bajo nivel de vitamina B12 puede tener un resultado falso positivo en una citología vaginal. Esto se debe a que la deficiencia de vitamina B12 afecta la forma como lucen determinadas células (células epiteliales) en el cuello uterino.

Cuándo contactar a un profesional médico
Consulte con el médico si presenta cualquiera de los síntomas de anemia.

Prevención
Usted puede prevenir la anemia causada por falta de vitamina B12 siguiendo una dieta bien equilibrada.

Las inyecciones de vitamina B12 pueden prevenir la anemia después de cirugías que se sabe causan deficiencia de esta vitamina.

El diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno pueden reducir o prevenir complicaciones relacionadas con un nivel bajo de vitamina B12.

Nombres alternativos
Anemia macrocítica

Referencias
Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice . 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 37.

Actualizado: 2/24/2014
Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
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