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Cáncer de garganta o laringe

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Es el cáncer de las cuerdas vocales, la laringe u otras zonas de la garganta.

Imágenes
Causas
Las personas que fuman o utilizan el tabaco están en riesgo de sufrir cáncer en la garganta. El consumo de alcohol en exceso durante mucho tiempo también aumenta el riesgo. El hecho de fumar y beber alcohol combinados lleva a un aumento del riesgo de cánceres en la garganta.

La mayoría de los cánceres de garganta se presentan en adultos mayores de 50 años y los hombres tienen 10 veces más probabilidad que las mujeres de presentarlos.

Síntomas
Los síntomas del cáncer de garganta abarcan cualquiera de los siguientes:
Pruebas y exámenes
El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede mostrar una protuberancia en la parte externa del cuello.

También puede mirar dentro de la garganta o la nariz mediante una sonda flexible con una pequeña cámara en el extremo.

Otros exámenes que se pueden ordenar abarcan:
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es extirpar por completo el cáncer y evitar su diseminación a otras partes del organismo.

Cuando el tumor es pequeño, se puede utilizar ya sea la cirugía o la radioterapia solas para eliminarlo.

Cuando el tumor es más grande o se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello, a menudo se utiliza una combinación de radioterapia y quimioterapia para preservar la laringe (cuerdas vocales). Si esto no es posible, se extirpa la laringe. Esta cirugía se denomina laringectomía.

Grupos de apoyo
El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)
Los cánceres de garganta se pueden curar si se detectan a tiempo. Si el cáncer se ha diseminado a los tejidos circundantes o a los ganglios linfáticos en el cuello, casi la mitad de los pacientes se pueden curar. Si el cáncer se ha diseminado (ha hecho metástasis) a otras partes del cuerpo por fuera de la cabeza y el cuello, es incurable y el tratamiento está encaminado a prolongar y mejorar la calidad de vida.

Después del tratamiento, se necesita terapia para ayudar con el habla y la deglución. Si la persona no puede tragar, será necesario una sonda de alimentación.

Cuándo contactar a un profesional médico
Consulte con el médico si:
Prevención
No fume ni use ninguna otra forma de tabaco. Asimismo, reduzca o evite el consumo de alcohol.

Nombres alternativos
Cáncer laríngeo; Cáncer de las cuerdas vocales; Cáncer de garganta; Cáncer de la glotis; Cáncer de orofaringe o hipofaringe

Referencias
Armstrong WB, Vokes DE, Maisel RH. Malignant tumors of thelarynx. In: Flint PW, Haughey BH, Lund VJ, et al., eds. Cummings Otolaryngology Head and Neck Surgery . 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2010:chap 107.

National Cancer Institute: PDQ Laryngeal Cancer Treatment. Bethesda, Md: National Cancer Institute. Date last modified: February 15, 2013. Available at: http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/laryngeal/HealthProfessional. Accessed: February 3, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Head and neck cancers. Version 2.2013. Available at: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/head-and-neck.pdf. Accessed: February 3, 2014.

Actualizado: 2/3/2014
Ashutosh Kacker, MD, FACS, Professor of Clinical Otolaryngology, Weill Cornell Medical College, and Attending Otolaryngologist, New York-Presbyterian Hospital, New York, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
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