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Hinchazón de tobillos, pies y piernas

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La hinchazón indolora de los pies y los tobillos es un problema común, particularmente entre personas mayores.

La acumulación anormal de líquidos en tobillos, pies y piernas se denomina edema.

Imágenes
Consideraciones
La hinchazón indolora puede afectar ambas piernas y puede incluir las pantorrillas o incluso los muslos. Debido al efecto de la gravedad, la hinchazón es particularmente notoria en la parte baja del cuerpo.

Causas
La hinchazón de tobillos, pies y piernas es común con las siguientes situaciones: Una lesión o cirugía que involucre la pierna, el tobillo o el pie puede causar hinchazón, la que también puede ocurrir después de una cirugía de la pelvis, especialmente para cáncer.

Los viajes largos en avión o en automóvil, al igual que permanecer de pie por mucho tiempo, con frecuencia llevan a que se presente algo de hinchazón en los pies y los tobillos.

La hinchazón puede ocurrir en las mujeres que toman estrógenos o durante partes del ciclo menstrual. La mayoría de las mujeres tienen algo de hinchazón durante el embarazo. La hinchazón más grave durante este período puede ser un signo de preeclampsia (también llamada toxemia), una afección seria que incluye hipertensión arterial e inflamación.

La hinchazón de las piernas puede ser un signo de insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal o insuficiencia hepática. En estas afecciones, hay demasiado líquido en el cuerpo.

Ciertos medicamentos también pueden hacer que las piernas se hinchen:
Cuidados en el hogar
Algunos consejos que pueden ayudar: Nunca deje de tomar ningún medicamento que usted crea que le pueda estar causando hinchazón sin hablar primero con su médico.

Cuándo contactar a un profesional médico
Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si: Llame al médico de inmediato si: Asimismo, llame al médico si las medidas de cuidados personales no ayudan o la hinchazón empeora.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico
El médico elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico completo, prestando atención especial al corazón, los pulmones, los ganglios linfáticos, el abdomen, las piernas y los pies.

Igualmente, el médico hará preguntas como las siguientes: Algunos de los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son los siguientes: El tratamiento estará dirigido a la causa de la hinchazón. Se pueden prescribir diuréticos para reducir la hinchazón, pero pueden tener efectos secundarios. Se debe intentar el tratamiento casero para las causas benignas de la inflamación en las piernas antes de la terapia farmacológica.

Nombres alternativos
Edema periférico; Inflamación de los tobillos, pies y piernas; Hinchazón de los tobillos; Hinchazón de los pies; Hinchazón de las piernas

Referencias
Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine . 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 83.

Actualizado: 4/21/2013
David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
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