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Tomografía computarizada del abdomen

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Una TC del abdomen (TC representa tomografía computarizada) es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes transversales del área abdominal.

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Forma en que se realiza el examen
Usted se acostará sobre una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo. Generalmente, usted se acostará boca arriba con los brazos levantados por encima de la cabeza.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse.

Una computadora crea imágenes separadas del área del vientre, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales del área ventral juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen debe demorar menos de 30 minutos.

Preparación para el examen
Usted necesitará tener un colorante especial, llamado medio de contraste, en el cuerpo antes de algunos exámenes. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías. Demasiado peso puede dañar el escáner. Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso.

Será necesario que se quite las joyas y que use una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen
Permanecer acostado sobre la mesa dura puede ser un poco incómodo.

Si le administran un medio de contraste a través de una vena (IV), puede presentar:  Estas sensaciones son normales y desaparecen al cabo de unos pocos segundos.
Razones por las que se realiza el examen
Una tomografía computarizada del abdomen muy rápidamente crea imágenes detalladas de las estructuras en el interior del área ventral (abdomen).

Este examen se puede usar para buscar:
Significado de los resultados anormales
La tomografía computarizada puede mostrar algunos cánceres, como: La tomografía computarizada del abdomen puede mostrar problemas con la vesícula biliar, el hígado o el páncreas, como: La tomografía computarizada del abdomen puede revelar los siguientes problemas renales: Los resultados anormales también pueden deberse a:
Riesgos
Los riesgos de las tomografías computarizadas abarcan: Las tomografías computarizadas lo exponen a uno a una mayor radiación que las radiografías regulares. Muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo pueden aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de cualquier tomografía es pequeño. Hable con el médico respecto al riesgo y los beneficios del examen para obtener un diagnóstico correcto de un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado. En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, debe notificárselo al operador del escáner inmediatamente. Estos aparatos vienen con un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Nombres alternativos
TC abdominal; Tomografía computarizada de abdomen; TC del abdomen; TAC del abdomen

Referencias
Kim DH, Pickhardt PJ. Diagnostic imaging procedures in gastroenterology. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 135.

Shaw AS, Dixon AK. Multidetector computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging . 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 4.

Actualizado: 11/9/2012
David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.
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