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Radiografía torácica

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Es una radiografía del tórax, los pulmones, el corazón, las grandes arterias, las costillas y el diafragma.

Imágenes
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Forma en que se realiza el examen
Uno se para frente al equipo de rayos X y le solicitarán que contenga la respiración cuando se toma la radiografía.

Usualmente se toman dos imágenes. Usted tendrá que pararse contra la máquina y luego de lado.

Preparación para el examen
Infórmele al médico si está embarazada. Las radiografías del tórax generalmente no se hacen durante los primeros seis meses del embarazo. 

Lo que se siente durante el examen
No se presenta molestia, aunque la placa de la película puede sentirse fría.

Razones por las que se realiza el examen
El médico puede ordenar una radiografía de tórax si uno tiene cualquiera de los siguientes síntomas: También se puede hacer si uno tiene signos de tuberculosis, cáncer pulmonar o cualquier otra enfermedad pulmonar o torácica.

Una radiografía seriada de tórax es la que se repite y se puede hacer para observar o vigilar cambios que se encontraron en una radiografía torácica anterior.

Significado de los resultados anormales
Los resultados anormales pueden deberse a muchas cosas, que incluyen:

En los pulmones: En el corazón: En los huesos: Los resultados anormales también pueden deberse a:
Riesgos
Existe baja exposición a la radiación. Los rayos X se monitorean y regulan para brindar la cantidad mínima de exposición a la radiación necesaria para producir una imagen. La mayoría de los expertos aseguran que el riesgo es bajo en comparación con los beneficios. Las mujeres embarazadas y los niños son los más sensibles a los riesgos de la exposición a los rayos X.

Nombres alternativos
Radiografía del pecho; Radiografía del tórax; Radiografía seriada de tórax

Referencias
Gotway MB, Elicker BM. Radiographic techniques. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine . 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 19.

Stark P. Imaging in pulmonary disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine . 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 84.

Actualizado: 9/1/2012
David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
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