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Radiografía de la columna torácica

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Es una radiografía de los 12 huesos (vértebras) del tórax (torácica). Las vértebras están separadas por almohadillas cartilaginosas planas llamadas discos que les brindan amortiguación entre los huesos.

Imágenes
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Forma en que se realiza el examen
El examen se realiza en la sala de radiología de un hospital o en el consultorio médico. Usted se acostará sobre la mesa de rayos X en diferentes posiciones. Si la radiografía es para verificar la presencia de una lesión, se tendrá el cuidado necesario con el fin de prevenir una lesión mayor.

El equipo de rayos X se pasará sobre el área torácica de la columna. Usted deberá contener la respiración a medida que se tome la imagen, de manera que ésta no aparezca borrosa. Normalmente, se necesitan dos o tres radiografías.

Preparación para el examen
Coméntele al médico si usted está embarazada. Quítese todas las joyas.

Lo que se siente durante el examen
Este examen no ocasiona ninguna molestia, aunque la mesa puede estar fría.

Razones por las que se realiza el examen
Los rayos X ayudan a evaluar:
Significado de los resultados anormales
El examen puede detectar:
Riesgos
Hay una exposición baja a la radiación. Los rayos X se controlan y se regulan para generar la mínima cantidad de exposición a la radiación necesaria para producir la imagen. La mayoría de los expertos considera que el riesgo es bajo comparado con los beneficios que se obtienen.

Las mujeres en embarazo y los niños son más sensibles a los riesgos de los rayos X.

Consideraciones
Los rayos X no detectarán problemas en los músculos, los nervios y otros tejidos blandos, debido a que dichos problemas no se pueden visualizar bien en una radiografía.

Nombres alternativos
Radiografía vertebral; Rayos X de la columna; Radiografía de la columna; Rayos X torácicos; Radiografía de la espalda

Referencias
Stevens JM, Rich PM, Dixon AK. The spine. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology . 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 60.

Actualizado: 8/18/2013
Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
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