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Examen citológico del líquido pleural

Un examen citológico del líquido pleural es una prueba de laboratorio para detectar la presencia de células cancerosas y ciertas otras células en el área que rodea los pulmones, llamada espacio pleural. Citología significa estudio de las células.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de líquido del espacio pleural. La muestra se toma mediante un procedimiento llamado toracocentesis.

  • Usted se sienta en una cama o en el borde de una silla o una cama. Su cabeza y brazos descansan sobre una mesa.
  • Se limpia una pequeña zona de piel en la espalda. Se inyecta un medicamento insensibilizador (anestésico local) en esa zona.
  • El médico introduce una aguja a través de la piel y los músculos de la pared torácica en el espacio pleural.
  • Se recoge el líquido.
  • Se retira la aguja. Se coloca un vendaje sobre la piel.

La muestra de líquido se envía a un laboratorio donde se examina bajo el microscopio para determinar cómo lucen las células y si son anormales.

Preparación para el examen

No se requiere ninguna preparación antes del examen. Se toma una radiografía del tórax antes y después del examen.

No tosa, ni respire profundamente ni se mueva durante el examen para evitar una lesión al pulmón. 

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá ardor cuando se inyecta la anestesia local. Puede sentir dolor o presión cuando se introduce la aguja en el espacio pleural.

Coméntele al médico si siente dificultad para respirar o tiene dolor en el pecho.

Razones por las que se realiza el examen

Un examen citológico se usa para buscar células cancerosas y precancerosas. También se puede hacer para otras afecciones, como identificar células de lupus eritematoso sistémico.

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de acumulación de líquido en el espacio pleural, una afección llamada derrame pleural. El examen también se puede hacer si tiene signos de cáncer pulmonar.

Resultados normales

Se observan células normales.

Significado de los resultados anormales

En un examen anormal, se presentan células cancerosas (malignas), lo cual puede significar que hay un tumor canceroso. Con este examen, muy a menudo se detecta:

Riesgos

  • Sangrado
  • Infección
  • Atelectasia pulmonar (neumotórax)
  • Dificultad para respirar

Nombres alternativos

Citología del líquido pleural

Referencias

Celli BR. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 99.

Ruhl TS, Good JL. Thoracentesis. In: Pfenninger JL, Fowler GC, eds. Pfenninger & Fowler's Procedures for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2010:chap 95.

Silvestri GA, Jett JR. Clinical aspects of lung cancer. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 47.

Actualizado 8/25/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.