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Arteriopatía carotídea

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Es una afección que ocurre cuando las arterias carótidas resultan estrechas o bloqueadas. 

Las arterias carótidas suministran el riego sanguíneo principal al cerebro y se localizan a cada lado del cuello. Usted puede sentir el pulso bajo la línea de la mandíbula.

Causas
La arteriopatía carotídea ocurre cuando un material graso llamado placa se acumula dentro de las arterias. Esta acumulación de placa se denomina ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias).

La placa puede lentamente bloquear o estrechar la arteria carótida o provocar la formación de un coágulo (trombo) de manera más súbita. Un coágulo que bloquee completamente la arteria puede llevar a un accidente cerebrovascular.

Los factores de riesgo para el bloqueo o estrechamiento de las arterias abarcan:

Tabaquismo (las personas que fuman un paquete al día duplican su riesgo de un accidente cerebrovascular) 
Síntomas
Es posible que usted no tenga ningún síntoma en las etapas iniciales. Después de que la placa se acumula, los primeros síntomas de arteriopatía carotídea pueden ser un accidente cerebrovascular o un accidente isquémico transitorio (AIT). Éste último es un pequeño accidente cerebrovascular que no causa ningún daño permanente.

Los síntomas de un accidente cerebrovascular y AIT abarcan:
Pruebas y exámenes
El médico llevará a cabo un examen físico. Puede usar un estetoscopio para escuchar el flujo sanguíneo en el cuello en busca de un sonido inusual llamado soplo. Este sonido puede ser una señal de arteriopatía carotídea.

El médico también puede encontrar coágulos en los vasos sanguíneos del ojo. Si usted ha tenido un accidente cerebrovascular o AIT, un examen del sistema nervioso (neurológico) revelará otros problemas.

Se pueden hacer igualmente los siguientes exámenes: Se pueden utilizar los siguientes estudios imagenológicos para examinar los vasos sanguíneos en el cuello y el cerebro:
Tratamiento
Las opciones de tratamiento abarcan: A usted le pueden hacer ciertos procedimientos para tratar una arteria carótida angostada o bloqueada.
Posibles complicaciones
Las mayores complicaciones con la arteriopatía carotídea son:

Accidente isquémico transitorio (AIT). Éste ocurre cuando un coágulo de sangre bloquea brevemente un vaso sanguíneo que va al cerebro y causa los mismos síntomas que un accidente cerebrovascular. Los síntomas duran sólo desde unos minutos hasta una o dos horas, pero no más de 24 horas.  Un AIT no causa daño permanente. Los AIT son un signo de advertencia de que se puede presentar un accidente cerebrovascular en el futuro si no se hace algo para prevenirlo.

Accidente cerebrovascular . Cuando el riego sanguíneo al cerebro se bloquea parcial o totalmente, causa un accidente cerebrovascular. Con mucha frecuencia, esto sucede cuando un coágulo de sangre bloquea un vaso sanguíneo que va al cerebro. Un accidente cerebrovascular también puede ocurrir cuando un vaso sanguíneo se rompe o tiene fugas. Los accidentes cerebrovasculares pueden causar daño cerebral a largo plazo o la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico
Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) tan pronto como se presenten los síntomas. Cuanto más pronto se reciba tratamiento, mayor es la probabilidad de recuperación. Cuando ocurre un accidente cerebrovascular, cada segundo de retraso puede ocasionar más lesión cerebral.

Prevención
Puede tomar las siguientes medidas para ayudar a prevenir la arteriopatía carotídea y un accidente cerebrovascular:
Nombres alternativos
Estenosis carotídea; Estenosis de la carótida

Referencias
Brott TG, Halperin JL, Abbara S, et al. American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines, et al. 2011 ASA/ACCF/AHA/AANN/AANS/ACR/ASNR/CNS/SAIP/SCAI/SIR/SNIS/SVM/SVS guideline on the management of patients with extracranial carotid and vertebral artery disease: executive summary: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines, and the American Stroke Association, American Association of Neuroscience Nurses, American Association of Neurological Surgeons, American College of Radiology, American Society of Neuroradiology, Congress of Neurological Surgeons, Society of Atherosclerosis Imaging and Prevention, Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, Society of Interventional Radiology, Society of NeuroInterventional Surgery, Society for Vascular Medicine, and Society for Vascular Surgery. Vasc Med. 2011;16:35-77.

Brott TG, Hobson RW 2nd, Howard G, Roubin GS, Clark WM, Brooks W, et al. Stenting verses endarterectomy for treatment of carotid-artery stenosis. N Engl J Med. 2010;363:11-23.

Actualizado: 9/20/2013
Glenn Gandelman, MD, MPH, FACC Assistant Clinical Professor of Medicine at New York Medical College, and in private practice specializing in cardiovascular disease in Greenwich, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
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